“红豆生南国”中的红豆是哪种植物

 更新时间:2022-08-09 15:10:40

唐诗人王维在《相思》中云:“红豆生南国,春来发几枝,愿君多采撷,此物最相思。”诗中提到的红豆到底是哪一种植物?历来说法不一。有的说是相思子,有的说是海红豆,还有的说是红豆树。古代的问题离不开考证古籍。“红豆”之名源于《王右丞集》,王右丞即王维。“相思子”之名源于《唐本草》。把相思子与红豆合一,是据《古今诗话》中的传说:“相思子圆而红,故老言:昔有人殁于边,其妻思之,哭于树下而卒,因以名之。”《广群芳谱》据《本草纲目》云:“相思子一名红豆。”《植物名实图考》亦云:“相思子即红豆。”可见古人早已把相思子与红豆看为一物。那么王维诗中的红豆应是上文中三种红豆植物的第一种,即相思子了。但尚有疑问,因为产生红色种子的豆科植物还有多种。

相思子是一种比较细弱的藤本植物,根本不是树木,与上述传说“哭于树下”不符。唐朝还有诗人作诗云:“江头学种相思子,树成寄与望乡人。”从中也可看出相思子为树木。再说相思子的种子并非全为红色,还有半红、半黑的。王维是山西人,他活动的范围主要是北方。他诗中的南国,并不一定指的即为岭南(广东一带)。从北方看,长江以南地区也可以视为南国。

那么王维的“红豆”就不一定是这种相思子了。再说红豆树是一种乔木,种子1-6粒,鲜红色,光亮美观,分布于广西、四川、陕西、江苏、湖北,也有可能为红豆的原植物。只是《本草纲目》和《植物名实图考》未见记载。但这种红豆树在民间栽种有相当长的历史。现代植物学著作《中国主要植物图说》中介绍红豆树说:“它之所以出名,大抵是由于它那鲜红光亮的种子,也即一般人认为是‘红豆生南国’的红豆。”看来传说中的红豆,应为红豆树的红豆,或其近缘种的红豆。

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